Сто великих военначальников

АЛЕКСАНДР ДАНИЛОВИЧ МЕНШИКОВ

1673 (или 1670)–1729 Сподвижник Петра I Великого, светлейший князь. Генералиссимус. Происхождение полновластного фаворита последнего русского царя и первого всероссийского императора Петра I Алексеевича Романова Великого и императрицы Екатерины I не вполне выяснено. В детстве Алексашка Меншиков был взят в слуги швейцарцем Францем Лефортом, иноземным офицером на русской военной службе, который смог подружиться с юным царем Петром Алексеевичем и войти в круг его приближенных. Вскоре лефортовский слуга стал денщиком Петра I, преданностью и неимоверным усердием завоевав его полное доверие. Он безотлучно находился при государе и хранил все его тайны. Молодой царь и его денщик (они были почти одногодками) подружились. В 1693 году Александр Меншиков становится царским потешным воином – бомбардиром Преображенского полка. Сопровождал Петра I в Великом посольстве в Европу, путешествовал вместе с государем по Пруссии, Англии, Германии и Голландии. Во время путешествия вместе с монархом почти полгода успешно обучался кораблестроительному делу. С этого времени между российским самодержцем и его верным соратником и фаворитом устанавливается дружеская переписка. Участник Азовских походов 1695 и 1696 годов, он отличился при взятии турецкой крепости Азов. После стрелецкого бунта участвовал в розыске и массовой казни стрельцов«смутьянов» в 1698 году. Тогдато и началось стремительное возвышение Меншикова в ближайшем царском окружении. На первых порах Петр I жалует своему любимцу чин сержанта Преображенского полка. В 1700 году он получает звание поручика бомбардирской роты этого же полка, в которой государь числится капитаном. Восхождение Александра Даниловича Меншикова на полководческий олимп связано с длительной Северной войной 1700–1721 годов против Шведского королевства. Он участвовал во многих ее важнейших событиях, многократно проявлял образцы высокой воинской доблести и бесстрашия, став прославленным военачальником русской драгунской кавалерии. Его личные заслуги в войне России против Швеции общеизвестны и несомненны. В 1702 году при штурме крепости Нотебург он под градом вражеских пуль и картечи проявил подлинную храбрость и в награду был назначен комендантом захваченной шведской крепости на Ладожском озере. Нотебург переименовали в Шлиссельбург (Ключгород). Уже в следующем, 1703 году Меншиков назначается губернатором Ингерманландии, а позднее – СанктПетербургской губернии. Царь передает ему так называемую Ижорскую канцелярию и многие общегосударственные доходы. На этой высокой государственной должности А.Д. Меншиков деятельно руководит строительством города на Неве, ставшего впоследствии столицей Российской империи, морской крепости Кронштадт, корабельных верфей на реках Нева и Свирь и Главного Адмиралтейства, внося свою немалую лепту в создание Балтийского флота. Государь не мог не оценить заслуги ингерманландского губернатора. Он произвел его в генералпоручики и наградил только что учрежденным орденом святого Андрея Первозванного. Более того, по настоятельной просьбе русского монарха император Леопольд I возвел «баловня судьбы» в графское достоинство Священной Римской империи, и, таким образом, сын придворного конюха стал блестящим российским аристократом. В 1703 году Меншиков участвовал во взятии шведского укрепления Ниеншанец в устье Невы. Без него не обошлось и взятие крепостей Нарва, Ивангород, Дерпт. Во время осады Нарвской крепости сумел перехитрить опытного королевского генерала Горна, коменданта города. Отсутствие какоголибо военного образования Меншиков с лихвой компенсировал природной сообразительностью и храбростью. В Ингерманландии он впервые заявил о себе как военачальник. За победу над 9тысячным шведским отрядом под командованием генерала Майделя, который вознамерился овладеть строившимся СанктПетербургом, Меншиков награждается званием генералгубернатора Нарвского и всех завоеванных земель близ Финского залива. Одновременно он становится командующим всей русской регулярной кавалерией – драгунской конницей. Петр I не раз доверял своему любимцу самостоятельное командование значительными военными силами. В 1705 году генералпоручик Меншиков руководил боевыми действиями против шведов в Литве. Здесь он первоначально был помощником фельдмаршала Огильви, командуя русской кавалерией, а в следующем году уже командовал всеми русскими войсками. В ходе военных действий на территории Польши генерал Меншиков проявил подлинное военное искусство. В 1705 году он награждается польским орденом Белого Орла, а в следующем году благодаря петровским стараниям получает диплом на княжеское достоинство Священной Римской империи. Александр Данилович Меншиков становится светлейшим князем. Следует признать, что высокие награды Меншикова соответствовали его боевым заслугам. Он особенно прославился своими действиями под польским городом Калишем. Здесь 18 октября 1706 года генерал Меншиков во главе 10тысячного русского войска наголову разбил шведский корпус генерала Мардефельда и польских противников короля Августа. Противник не устоял перед стремительной атакой русских драгун. В решительный момент в бой ринулся сам Меншиков, увлекая за собой подчиненных. Это была первая крупная победа русского оружия в «правильной битве». Потери генерала Мардефельда составили 5 тысяч человек. Сам он вместе со 142 королевскими офицерами и почти двумя тысячами солдат попал в плен. Победители потеряли 84 человека убитыми и 324 ранеными. Победа при Калише была одержана благодаря полководческим способностям Меншикова. Государь произвел Меншикова в подполковники Преображенского полка, который наряду с Семеновским полком был родоначальником российской гвардии. Меншиков получил от царя в награду жезл, украшенный драгоценными камнями. В ходе войны на польских землях светлейший князь Александр Меншиков был возведен в действительные тайные советники и стал князем Ижорским. В сражении при Лесной 28 сентября 1708 года генерал А.Д. Меншиков командовал русской кавалерией (10 драгунских полков, 7 тысяч человек), входившей в состав корволанта – легкого подвижного корпуса. Одной из двух колонн корволанта командовал сам Петр I. У деревни Лесная русские войска атаковали шведский корпус под командованием рижского губернатора генерала Левенгаупта, который спешил на соединение с королем Карлом XII с огромным обозом провианта и боеприпасов. Атака велась двумя колоннами: правой командовал сам царь, левой – Меншиков, имевший начальство над 7 драгунскими и Ингерманландским пехотным полками. Он первым завязал бой у речной переправы. Затем при выходе из перелеска русские полки построились в боевой порядок и атаковали главные силы Левенгаупта у Лесной. В итоге сражения шведы потеряли 8,5 тысячи человек убитыми и ранеными, свыше 700 шведов попали в плен. Трофеями русской армии оказались вражеская артиллерия и около 3 тысяч обозных повозок. Затем генерал Меншиков прославился тем, что захватил резиденцию изменника украинского гетмана Мазепы, который 28 октября с небольшим числом своих приверженцев перешел на сторону короля Карла XII. В своей резиденции – укрепленном городе Батурин – Мазепа собрал много продовольствия, фуража и боевых припасов, около 70 орудий. Все это было крайне необходимо шведской армии, выступившей в поход на Россию. Русские войска 2 ноября 1708 года взяли Батурин штурмом и уничтожили все находившиеся в нем запасы. Для шведского короля и гетмана Мазепы это стало сильным ударом. Перед Полтавской битвой Меншиков одержал еще одну победу, разбив шведов в бою под Опошней. Затем Меншиков организовывал помощь осажденному гарнизону Полтавской крепости. В Полтавской баталии 27 июня 1709 года драгунский военачальник оказался на первых ролях. Перед началом сражении вся русская кавалерия (17 драгунских полков с конной артиллерией) была развернута на поле битвы в две линии сразу за редутами. Кавалерия Меншикова первая вступила в схватку с наступавшей королевской армией на линии редутов. Когда Карл XII решил обойти редуты с севера, по краю Будищенского леса, то его здесь снова встретил Меншиков, успевший перебросить сюда свою конницу. В ожесточенном бою русские драгуны «на палашах рубились и, въехав в неприятельскую линию, 14 штандартов и знамен взяли». После этого командовавший в сражении русской армией Петр I приказал Меншикову взять 5 конных полков и 5 батальонов пехоты и атаковать шведские войска, которые на поле боя оторвались от главных своих сил. Тот блестяще справился с поставленной задачей: кавалерия генерала Шлиппенбаха перестала существовать, а сам он был взят в плен, пехота генерала Росса отступила к Полтаве. На завершающей фазе сражения Меншиков командовал драгунской кавалерией (6 полков) на фланге позиции русской армии. Он отличился в тот день еще раз, во время атакующего удара по королевской армии, которая была обращена в бегство. Генералу князю Александру Даниловичу Меншикову в истории Северной войны принадлежит честь принятия капитуляции разгромленной под Полтавой королевской армии Швеции. На берегах Днепра у Переволочны русскому 9тысячному отряду в плен сдались 16 947 деморализованных вражеских солдат и офицеров во главе с генералом Левенгауптом. Трофеями победителей стали 28 орудий, 127 знамен и штандартов и вся королевская казна. За участие в Полтавской битве государь Петр I удостоил Меншикова – одного из героев разгрома королевской армии Швеции званием генералфельдмаршала. Такой чин до этого в русской армии имел только один Шереметев. После Полтавы Меншиков до 1713 года командовал русскими войсками, освобождавшими от шведских войск Польшу, Курляндию, Померанию, Гольштейн. По приказанию царя Меншиков заключил две штрафные конвенции с торговыми городами Гамбургом и Любеком. Они обязывались заплатить российской казне в три срока за произведенную ими торговлю со шведами 233 333 талера. С 1714 года он вновь занимался генералгубернаторскими делами в СанктПетербурге. Одновременно управлял приобретенными Россией территориями – Прибалтикой и Ижорской землей, ведал сбором государственных доходов. Во время частых отъездов Петра I возглавлял управление страной. Дважды был президентом Военной коллегии – в 1718–1724 годах и 1726–1727 годах. Начиная с 1714 года светлейший князь Александр Меншиков постоянно находился под следствием за многочисленные злоупотребления и хищения. Он не раз подвергался Петром I огромным денежным штрафам. Такие крутые царские меры никак не отразились на личном состоянии Меншикова, который был вторым после самого государя землевладельцем в стране – ему на правах крепостника принадлежали не только десятки деревень и сел, но и города. Немалую часть их царь подарил фавориту. После смерти Петра Меншиков и его единомышленники, «птенцы гнезда Петрова», опираясь на гвардейские Преображенский и Семеновский полки, утвердили Екатерину I на российском престоле. Меншиков стал ее фаворитом и фактически управлял за нее Российским государством. В мае 1727 года Меншиков обручил свою дочь Марию с внуком Петра I – Петром II. Однако изза болезни он не сумел противостоять влиянию на нового российского монарха князей Голицыных и Долгоруких. Вскоре после получения высшего полководческого звания, 8 сентября 1727 года, генералиссимус Меншиков был обвинен в государственной измене и хищениях казны. Это стало полным крушением честолюбивых планов всесильного временщика двух российских правителей – Петра I и Екатерины I. Меншиков подвергается сперва царской опале, а потом и аресту. Все его огромное имущество было конфисковано в пользу государственной казны. А сам он вместе с семьей был сослан в далекий сибирский острог Березов, где вскоре и умер. Оставшимся в живых детям князя Меншикова – сыну Александру и дочери Александре императрица Анна Иоановна (Ивановна) позволила вернуться из ссылки.
Ещё