Сто великих военначальников

АРТУР УЭЛСЛИ ВЕЛЛИНГТОН

1769–1852 Английский генералфельдмаршал. Герцог. Артур Уэлсли Веллингтон родился в ирландском городе Дублине в знатной, но обедневшей семье. Сын лорда ГарретКоллей, графа Морнингтона. Воспитывался он в аристократическом Итоне, после чего избрал для себя военную карьеру. Закончил Анжерское военное училище. На королевскую военную службу поступил в 1787 году, став офицером пехотного полка. Веллингтон быстро продвигался по службе – к 25 годам он был уже подполковником и командиром 33го пехотного полка. Боевое крещение получил в 1794 году, участвуя в военных действиях против войск республиканской Франции в Нидерландах. Когда осенью того же года английские войска покидали территорию этой страны, Веллингтон командовал арьергардом и сумел обеспечить британцам беспрепятственное отступление. В 1796–1805 годах Артур Уэлсли Веллингтон служил в Индии, куда прибыл вместе со своим пехотным полком. В Индии Артур Уэлсли Веллингтон одержал свои первые победы. В 1799 году он нанес поражение султану Мисору и отличился при штурме города Серингапатама. Через четыре года с отрядом в 7 тысяч человек при 22 орудиях он нанес полное поражение маратхской армии численностью в 40 тысяч воинов с большим количеством давно устаревших пушек. Войска Веллингтона захватили крупные индийские города Пуну и Ахмаднагар, стоявшие на перекрестках стратегически важных дорог. В Индии за генералом Веллингтоном закрепилась репутация решительного и способного военачальника, умелого администратора. Не случайно после взятия города Серингапатама он был назначен его губернатором, которому подчинялась и вся эта область. По возвращении в Англию Артур Уэлсли Веллингтон был торжественно посвящен в рыцари британской короны, а в 1806 году избран депутатом парламента Великобритании. В последующие два года он занимал пост государственного секретаря по делам Ирландии. В 1807 году, в период кратковременного военного конфликта Великобритании с Данией, генерал Артур Уэлсли Веллингтон командовал английскими войсками в сражении при Киоге и 29 августа одержал победу, которая, в конечном счете, и разрешила конфликт между двумя европейскими странами – Копенгаген признал себя побежденным. С 1810го по 1813 год Веллингтон командовал союзными войсками на Пиренейском полуострове, действовавшими против наполеоновской армии, вторгшейся в Португалию с испанской территории. Он прибыл в Португалию в звании генераллейтенанта и во главе 5тысячного английского экспедиционного корпуса. Благодаря прибытию британских экспедиционных войск была снята французская осада с города Кадиса. Город стал временной столицей Испании. Зимой 1810 года англичане возвели полевые укрепления севернее португальской столицы Лиссабона длиной около 50 километров – от реки Тахо (Тежу) до берега Атлантики, которые были оснащены несколькими сотнями орудий. Французский император Наполеон Бонапарт решил завершить завоевание Пиренейского полуострова. Теперь на этой территории действовали две его армии примерно равной численности – по 65 тысяч человек. Португальской армией командовал один из лучших наполеоновских полководцев маршал Андре Массена, Андалузской – маршал Никола Сульт. Британский командующий имел 32тысячную армию, которая состояла из 18 тысяч англичан и 14 тысяч союзников – португальцев. Маршал Массена начал наступление на Португалию. 27 сентября произошла битва при Буссако, в которой отходившая к атлантическому побережью британская армия отразила все атаки французов. Генераллейтенант Артур Веллингтон отвел свои войска на укрепленную линию Торрес – Ведрас. В течение суровой зимы 1810–1811 годов шла так называемая пограничная война. 5 мая 1811 года состоялась битва при ФуэнтедеОньоро. Английские пехотные каре успешно отразили атаки неприятельской кавалерии, и сражение не дало желаемого результата ни одной из сторон, хотя потери французов оказались больше. На Пиренейском полуострове Веллингтон одержал несколько больших побед. В их числе – поражение французского маршала Женю при Вимиейре, взятие португальского города Опорто на севере этой страны, принуждение к отступлению войск одного из лучших наполеоновских маршалов, Сульта, захват городакрепости Бадахоса и принуждение неприятеля к отступлению к Мадриду. Были еще победы над французскими войсками при Талавере де ла Рейна, Саламанке (где он разбил армию маршала Мармона). 12 августа 1812 года армия Веллингтона взяла испанскую столицу Мадрид, где захватила в качестве трофеев 180 орудий. 21 июня 1813 года состоялась битва при Виттории. Имея под своим командованием 90 тысяч солдат и 90 орудий, Артур Уэлсли Веллингтон решительно атаковал позиции французской армии короля Жозефа Бонапарта четырьмя колоннами. Они наступали на такой дистанции друг от друга, что могли оказывать взаимную поддержку в атаке. В ходе сражения был разгромлен центр неприятельской позиции, а ее фланги отступили. После того как левая колонна Веллингтона вышла к Байоннской дороге, французы дрогнули и бежали к Памплоне. Сражение при Виттории оказалось решающим в войне на Пиренеях. Французская армия короля Жозефа Бонапарта потеряла 7 тысяч человек и 143 орудия, победителям достались королевская казна (5 миллионов фунтов стерлингов) и значительное количество боевых припасов. Остатки французских войск покинули Пиренейский полуостров. Британская королевская армия в ноябре 1813 года, перейдя реку Бидасоа, вступила на территорию Франции. При Ортезе войска Веллингтона сразились с французами, которыми командовал маршал Никола Сульт, после чего побежденные отступили к городу Тулуза. 10 апреля 1814 года войска Веллингтона пошли на штурм Тулузы и выбили из нее противника, который потерял 6,7 тысячи человек, тогда как потери англичан составили 4 тысячи человек. Известие о заключении мира в Париже и отречении императора Наполеона I Бонапарта королевский командующий Артур Уэлсли Веллингтон получил уже в занятой его войсками Тулузе. В итоге он заключил с маршалом Сультом перемирие, и на том антинаполеоновская война на юге Франции завершилась. За победу в сражении при Виттории генерал Артур Уэлсли Веллингтон был произведен в генералфельдмаршалы. В ходе военных действий на территории Португалии и Испании Веллингтон умело переходил от обороны к атаке и использовал против французов тактику выжженной земли, благо мог рассчитывать на помощь испанских партизан. Он всегда помнил, что людские ресурсы и боеприпасы английского экспедиционного корпуса ограничены, поэтому старался всячески избегать больших людских потерь. Веллингтон хорошо планировал операции и посылал свои войска вперед с большой осторожностью, стремясь предугадать действия французских военачальников. Местные партизаны снабжали его сведениями о противнике, его действиях и передвижении. Он часто уводил французов в те испанские области, где им трудно было найти провиант. Сам же надежно прикрывал все пути к портовым городам, откуда его войска получали все необходимое с Британских островов. Наполеоновские же маршалы были лишены подобного снабжения и возможности получать подкрепления. Кроме того, Наполеон, формируя Великую армию для похода на Россию в 1812 году, отозвал из Испании наиболее опытных военачальников и отборные части – императорскую гвардию и польский корпус. Генералфельдмаршал Веллингтон возвратился в Лондон с триумфом. В ознаменование его заслуг ему был пожалован титул герцога и выделены 300 тысяч фунтов стерлингов на покупку имения. В Англии его прозвали Победителем Европы. Артуру Уэлсли Веллингтону было суждено еще раз прославиться в войне против наполеоновской Франции. Наполеоновские «сто дней» стали для генералфельдмаршала герцога Веллингтона вершиной его воинской славы. Когда Наполеон Бонапарт с острова Эльбы возвратился во Францию и овладел Парижем, генералфельдмаршал Веллингтон был назначен главнокомандующим союзной англоголландской армией численностью в 95 тысяч человек. Она сосредоточилась в Бельгии, где находилась еще одна союзная армия – 124тысячная прусская под командованием генералфельдмаршала Блюхера. На севере Франции и в Бельгии вновь начались боевые действия. Только на этот раз Наполеон уже не располагал такой огромной и опытной армией, а рядом с ним не оказалось многих из его маршалов. Решающая битва противников произошла 18 июня 1815 года при Ватерлоо, в центральной Бельгии. Веллингтон вместе с подошедшей прусской армией под командованием Гебгарда Альбрехта Блюхера нанес полное поражение наполеоновской армии. Победитель Европы выполнил напутствие российского императора Александра I: «Вам предстоит спасти мир». Сражение первоначально складывалось не в пользу союзников. В полдень Наполеон, имея под своим командованием 72тысячную армию, первым атаковал 67тысячную армию герцога Веллингтона. Вначале французы потеснили англичан по всему фронту. Когда возглавляемая маршалом Неем французская кавалерия бесстрашно атаковала английскую пехоту, построившуюся в каре, Наполеон не поддержал ее атакой своей императорской гвардии, которая находилась в резерве. Таким образом, момент для разгрома центра союзной англоголландской армии был упущен. Войска генералфельдмаршала Блюхера появились на поле битвы под Ватерлоо в разгар сражения. Французский корпус генерала Жоржа Лобо атаковал пруссаков. Наполеон предпринимал последние попытки прорвать центр англоголландской армии, но с появлением главных сил армии Блюхера направил против пруссаков резервную императорскую гвардию. Но та, лишенная кавалерийской поддержки, не смогла развить начавшуюся успехом атаку. Отступление наполеоновской гвардии, понесшей большие потери от пушечного огня, от позиции прусской армии стало для генералфельдмаршала Веллингтона сигналом к началу контрнаступления всеми силами. Армия Наполеона стала поспешно отходить, а затем обратилась в бегство. В сражении при Ватерлоо стороны понесли большие потери: англичане и голландцы – 15 тысяч человек, пруссаки – 7 тысяч, французы – 32 тысячи человек, в том числе 7 тысяч пленными. После победы при Ватерлоо союзные армии вторглись в уже побежденную Францию и вновь заняли ее столицу, Париж, откуда в приморский город Рошфор бежал окончательно поверженный Наполеон. Победа в битве при Ватерлоо принесла Артуру Уэлсли Веллингтону новые почести и награды. Так, в 1815 году он получил звание русского генералфельдмаршала, а за успешные действия против французов в войне 1814 года был удостоен высшей боевой награды Российской империи – ордена Святого Георгия 1й степени. С 1827 года и до конца своей жизни Веллингтон оставался главнокомандующим королевской армией. Одновременно в 1828–1830 годах он занимал пост премьерминистра Великобритании. В 1834–1835 годах исполнял обязанности министра иностранных дел, а в 1841–1846 годах был членом британского правительства в ранге министра без портфеля. Веллингтон слыл опытным дипломатом. Он старался держаться в стороне от борющихся друг с другом политических партий, но всегда был готов выступить в роли посредника между ними. Сама английская королева не раз обращалась к нему за советами. Для Великобритании герцог Артур Уэлсли Веллингтон стал национальным героем. Когда он умер, его похоронили с поистине королевскими почестями в соборе Святого Павла.
Ещё